지지 탑(ZZ Top)
활동시기 : 1970년대~1990년대
데뷔/결성 : 1969년
빌리 기본스(Billy Gibbons, 기타·보컬), 더스티 힐(Dusty Hill, 베이스·보컬), 프랭크 비어드(Frank Beard, 드럼)
지난 1월 18일 지지 탑은 텍사스인의 명예를 드높인 부시의 대통령 취임을 축하하는 공연을 워싱턴의 한 호텔에서 부시가 지켜보는 가운데 화려하게 펼쳤다. 물론 부시와 지지 탑의 인연은 그때가 처음이 아니었다.
벌써 3년 전으로 거슬러 올라간다. 텍사스 주지사로 재직하던 부시는 오스틴에서 5월 15일을 ''지지 탑의 날''로 선포하고 화려한 기념행사를 가졌다. 부시는 지지 탑에게 텍사스인의 명예를 전세계에 떨친 공로로 길이 남을 선물을 전달한 것이다.

지지 탑은 텍사스를 대표하는 최고의 그룹이다. 그들은 텍사스인(Texan)이라는 특유의 자존심을 가지고 주(州) 사람들의 정서적 대변자 노릇을 해왔다. 해오고 있다.
지지 탑은 미국을 대표하는 블루스 록, 부기 록의 자존심이다. 1960년대 후반 흥했던 블루스 록과 부기우기 록의 양식을 전수 받아 오늘날까지 30년간 한번의 흐트러짐 없이 유지, 발전시켜 왔다. 그 동안 한 차례의 멤버 변화가 없었다는 점도 밴드를 위대하게 만드는 중요 요건이다.

또한 빌리 기본스(Billy Gibbons)과 더스티 힐(Dusty Hill)의 배꼽까지 내려온 긴 수염, 하얀 운동 모자, 그리고 코믹한 제스처와 뱀, 닭, 새, 황소 등을 무대 위에 직접 올려놓고 공연을 하는 독특한 풍경 등은 지지 탑하면 떠올리는 이미지들이다. 물론 ''Blue jean blues''도 빼놓을 수 없는 지지 탑의 보물이다.

지지 탑은 1969년 기타리스트 빌리 기본스, 베이시스트 더스트 힐, 드러머 프랭크 비어드(Frank Beard)의 트리오도 결성됐다. 밴드는 1970년 데뷔작 <Z.Z. Top''s First Album>, 1972년 두 번째 앨범 <Rio Grande Mud>를 발표했지만, 고향 텍사스를 제외하고는 별다른 주목을 받지 못했다.
삼인조는 1973년 <Tres Hombres>가 차트 8위, 2년 뒤의 <Fandango!>가 차트 10위에 랭크되면서 미 전역에 널리 알려지게 됐다. 후자는 라이브 실황과 스튜디오 녹음을 동시에 담아낸 독특한 작품으로 ''Tush''가 인기를 모았다. ''지지 탑이 내시빌에서 앨비스 프레슬리의 인기를 능가한다''는 <뉴스위크>의 당시 기사는 트리오의 명성이 텍사스를 뛰어넘어 미국 전체로 퍼졌음을 알 수 있다. 이어 1976년 <Tejas>를 내놓은 밴드는 재충전을 위해 2년 가량의 휴지기에 들어갔다.

새롭게 각오를 다진 지지 탑은 1980년대 접어들면서 최고의 전성기를 맞게 된다. 신시사이저를 가미시켜 현대적인 부기 록을 선보인 1983년 앨범 <Elimination>은 현재까지 미국에서만 천 만장이 넘는 경이로운 판매고를 기록했다. 비록 차트에는 9위에서 멈췄지만 183주나 머무는 신기원을 창출해냈다.
영국에서도 3위에 오르며 135주간 자리를 지켰다. 2년 뒤에 발표한 음반 <Afterburner> 역시 4백만 장이나 팔려나갔다. 이 기간에 ''Sharp dressed man'', ''Gimme all your lovin'''', ''Legs'' 같은 히트곡들도 쏟아져 나왔다.

1990년대에도 지지 탑의 인기는 여전했다. 1990년 <Recycler> 6위, 1992년 <Greatest Hits> 9위, 1994년 <Antenna> 14위, 1996년 <Rhythmeen> 29위 등 세월의 흐름에 굴복하지 않고 살아남았다.

특히 트리오는 1992년 다섯 장의 앨범을 내는 조건으로 3천만 달러를 받고 <워너>에서 <RCA>로 이적하는 ''대 사건''을 일으켰다. 웬만한 대형 아티스트조차 받기 힘든 금액을 받고 옮겨간 것이다. 다시금 그들의 진가가 녹록치 않음을 보여주는 대목이다. 그리고 1999 <XXX>라는 타이틀로 음반을 내놓고 건재함을 과시하고 있다.
2001/04 안재필(rocksacrifice@gmail.com)
  • 2003
    Mescalero
  • 1999
    XXX
  • 1996
    Rhythmeen
  • 1994
    Antenna
  • 1990
    Recycler
  • 1985
    Afterburner
  • 1983
    Eliminator
  • 1981
    El Loco
  • 1979
    Deguello
  • 1976
    Tejas
  • 1975
    Fandango!
  • 1973
    Tres Hombres
  • 1972
    Rio Grande Mud
  • 1970
    ZZ Top’s First Album
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<The Rainbow Ride>
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